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1.4.4 Clasificación de ríos y cauces
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.4.4  Clasificación de ríos y cauces.

 

Tomando como referencia los criterios de Schumm (1977) todos los ríos pueden ser clasificados en dos grandes grupos, dependiendo de la libertad para ajustar su forma y su gradiente:

·        Cauces de lecho rocoso: confinados entre afloramientos rocosos de tal manera que el material que compone el fondo y las márgenes determina la morfología del cauce.

·       Cauces aluviales: el río fluye en un canal cuyo fondo y márgenes están constituidas por material transportado por el río bajo las condiciones actuales de flujo.  En este caso hay libertad para ajustar dimensiones, forma, patrón y pendiente del cauce en respuesta a cambios.

     Esta clasificación tiene la deficiencia de no considerar las dos variables dependientes caudal y carga de sedimentos, que tienen gran influencia sobre la morfología de los cauces aluviales.  El caudal influye en alto grado en el tamaño del cauce y la amplitud y longitud de onda de los meandros, pero por si solo no ofrece bases para clasificación de cauces a menos que el tamaño sea lo más importante en un determinado caso, permitiendo una distinción cualitativa según las características de la descarga ya sea en cauces perennes o cauces efímeros o temporales. Teniendo en cuenta la carga y el transporte de sedimentos es posible hacer una clasificación de los cauces aluviales: canales con carga de fondo (material transportado y que tiene origen en el lecho), canales con carga en suspensión (material transportado por el flujo disuelto en agua, es decir, carga de lavado) y canales con carga mixta (carga suspendida y carga de fondo en unos porcentajes determinados para cada caso).  (Figura No. 8)

Figura No. 8  Morfología y clasificación de cauces aluviales con relación a la carga de sedimentos.  O

 

Durante los años 60 y 70, S.A. Schumm y sus colaboradores, evaluaron el papel de la carga de sedimentos y la pendiente en la morfología de los cauces. (Ver figura No. 9). 

Figura No. 9  Relación entre la carga de fondo y la pendiente de ensayo en laboratorio, mostrando el incremento en la tasa de transporte de sedimentos en los umbrales morfodinámicos. (Schumm 1981)  O

Schumm y sus colaboradores, también comprobaron con ensayos de laboratorio, que un incremento en la carga de sedimentos conduce a una metamorfosis de los cauces; de rectos a meándricos y si se incrementa aún más la carga de sedimentos, se llega finalmente a cauces trenzados. (Ver figura No. 10).  (Schumm 1977). 

 

Figura No. 10  Clasificación del cauce, basada en el patrón de estabilidad relativa, asociado con el tipo de carga de sedimentos. (Schumm 1977).  O

 

A lo largo de esta transformación, la relación de anchura/profundidad (w/d), se incrementa progresivamente y puede alcanzar coeficientes mayores de 100. Sus ensayos de laboratorio también demostraron que existe una relación directa entre pendiente y sinuosidad.  Las relaciones pendiente/sinuosidad y w/d sólo se definen para ríos aluviales, pues los ríos torrenciales están bajo un control lito-estructural (Schumm 1981).

 

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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