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1.4.3 Patrones de drenaje y pendientes
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.4.3    Patrones de drenaje y pendientes.

 

Los torrentes fluviales han sido clasificados principalmente por los patrones de drenaje, los cuales son efecto de los materiales y controles estructurales de la roca subyacente.

Los patrones de drenaje son un primer indicio sobre la evolución reciente de las cuencas y los factores que han influido en su desarrollo. 

A continuación se hace la descripción, donde se incluyen los materiales asociados:

 a. Dendrítico: Materiales aproximadamente homogéneos en composición, sin control estructural.  Constituye uno de los patrones más comunes y se presenta en muchos ambientes.

b. Paralelo: Terreno dominado por una pendiente regional, lo cual le impone una dirección predominante con cauces paralelos.  Este patrón es común en algunos piedemontes y laderas estructurales plegadas.

c. Enrejado: Es un drenaje paralelo al rumbo de las rocas sedimentarias plegadas y disectadas, las cuales presentan variaciones litológicas importantes; por ejemplo rocas blandas o arcillosas y rocas duras o areniscas.

d. Rectangular: Patrón de drenaje anguloso como consecuencia de la presencia de materiales duros controlados por un sistema de fracturas o fallas geológicas.

e. Radial: Sistema de drenaje asociado a un domo o cono volcánico erosionado.  Si el patrón es muy nítido, esto sugiere un volcán activo.

f. Anular: Patrón similar al anterior, que indica una etapa avanzada de erosión en domo o caldera volcánica.

g. Multicubeta: Patrón irregular de mal drenaje, asociado a depósitos superficiales ondulados con posible influencia de calizas.  Este patrón es común en las llanuras de desborde.

h.Contorsionado: Patrón aparentemente irregular, asociado con rocas metamórficas y frecuentemente con influencia de captura (una cuenca pierde parte de su drenaje a expensas de otra).   En la figura No. 7, se observan los principales patrones de drenaje en las zonas montañosas (Howard 1967).

Figura No. 7  Patrones de drenaje típicos, los cuales pueden ocurrir a escalas variables. (Howard, 1967)  O

 

Las pendientes de la cuenca se clasifican de una manera cualitativa en rangos que van desde pendientes muy bajas hasta pendientes muy fuertes, pasando por bajas y moderadas.  Las pendientes fuertes están asociadas con la zona de vertientes o de producción y gradualmente se convierten en pendientes moderadas y suaves a medida que el río alcanza su nivel de base en la desembocadura.  Variaciones abruptas de pendiente constituyen indicios de control estructural o litológico local o en caso extremo de actividad tectónica que pueden modificar, en épocas recientes, el perfil longitudinal del cauce (Schumm, 1986).

 

 

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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