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1.4.5.3 Cauces meándricos o meandriformes
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.4.5.3    Cauces meándricos o meandriformes.

 

Un río se puede definir como meándrico cuando su sinuosidad es mayor de 1.5, entendiendo la sinuosidad (S) como la relación existente entre la longitud del cauce principal (Lr) y la del valle que drena (Lv); entonces: S = Lr/Lv > 1.5.  Parece existir cierta relación fundamental entre el ancho de un cauce y la longitud del meandro y entre el ancho del cauce y el radio de curvatura. Los lechos meándricos poseen depresiones o pozos bien definidos y barras de sedimentos unidas por rápidos.   Dichas barras son más conocidas como barras de punta y constituyen la principal característica de la sedimentación fluvial. 

Aunque los mecanismos de control de los meandros no son muy conocidos, la mayoría de los investigadores consideran la circulación helicoidal como el factor más importante en el proceso de sedimentación en los meandros. 

Los ríos en sus tramos inferiores son por lo general meándricos, pero si están fuertemente cargados con sedimentos y tienen altos caudales que presentan el fenómeno de trenzamiento, aunque el material del lecho sea fino.

 

Figura No. 13  Patrones o clases de cauces. Formas en planta.  O

 

En la tabla No. 1 aparece un resumen de las principales características de los ríos para diferentes patrones de cauces.

En la tabla No. 2 se presenta la clasificación de cauces aluviales según Schumm.   Esta clasificación está fundamentalmente basada en la carga de sedimentos porque determina la estabilidad del cauce, el perfil y la sinuosidad. 

Para la tabla de clasificación de cauces aluviales según Schumm (Tabla No. 2), se definen tres clases de canales: estables, erosionando y depositando y establece posteriormente tres subclases  con base en el modo predominante del transporte de sedimentos, carga de fondo, carga mixta y carga en suspensión.

Tabla No. 1  Principales características de los ríos para diferentes patrones de cauces.  O  

 

Tabla No. 2 Clasificación de cauces aluviales según Schumm, con relación a la carga de sedimentos y modo de transporte.  O

 

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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