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2.8/2.8.1 Erosión hídrica
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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2.8  Erosión hídrica.

 

2.8.1 Idealización del proceso de erosión en una cuenca. 

 

A continuación se presentarán algunos conceptos básicos sobre la erosión hídrica y sus procesos con respecto al transporte de material de la cuenca hasta los ríos.  Para esquematizar los procesos se presenta la figura No.40

Erosión de las partículas del suelo.

 

Erosión laminar:

·        Remoción de una capa de suelo delgada y uniforme.

·        Desprendimiento inicial: Energía cinética de las gotas. (masa y velocidad).

·        Infiltración: Si es mayor que la lluvia, las partículas se depositan a una cierta distancia que depende de la energía cinética y de la pendiente. (1ra. fase).  Si la infiltración es menor que la lluvia, se acumula el agua y se inicia la escorrentía superficial (2da. Fase de la erosión laminar).

 

Solo se transportan los materiales más finos (carga de lavado) para salir de la cuenca.

 

Erosión de “canalillos”:

·        Al iniciarse el flujo superficial, se producen pequeños canales de milímetros.

·        Estos canalillos tienen y aportan bastantes sedimentos.

·        Cambian mucho su morfología de una etapa a otra etapa o pueden desaparecer en un proceso agrícola.

 

Erosión de cárcavas:

·        Los canalillos han crecido tanto que es prácticamente imposible de desaparecer.

·        Crecen hacia aguas arriba y profundizan.

·        Generan deslizamientos en las paredes y pérdida acelerada de suelo.  Material grueso.

 

Erosión de canales:

·        Flujo concentrado y escurre por un canal completamente definido.

·        Se generan esfuerzos cortantes.

 

Erosión eólica:

·        Se produce por el viento, al arrastrar las partículas de suelo.

 

El transporte del material sólido se produce por fondo y por suspensión, generando la sedimentación de los ríos, de los lagos y los embalses.

 

El cálculo de la pérdida del suelo se ha estudiado inicialmente en pequeñas parcelas, esta pérdida del suelo se produce por diferentes factores:

·        Hidrología: Procesos de lluvia (rompe)y escorrentía (erosión y transporte) que genera la energía básica para el desarrollo de la erosión.

·        Topografía: Si existen mayores pendientes y mayores longitudes de recorridos, entonces se producirá más erosión.

·        Erosionabilidad del suelo: Tiene más o menos susceptibilidad de acuerdo con su naturaleza.

·        Cobertura vegetal: Es uno de los factores más importantes y condiciona el aporte de sedimentos.  Se ve afectado por los procesos biológicos de  vida y muerte.  Las raíces y la estructura radicular mantiene el suelo en su sitio e incrementa la infiltración.

·        Prácticas de cultivos y conservación de suelos: Si se afecta este factor, se produce aceleración de la erosión si se cambia el uso del suelo de natural a usos agrícolas, pero el proceso de erosión puede disminuir si se realizar los trabajos adecuados para su mitigación. Estos dos factores anteriores tienen mucha relación con las actividades realizadas por el hombre.

Figura No.39  Esquema conceptual para idealizar el proceso de erosión de una cuenca.  O

Métodos empíricos: Existe una diferencia entre el cálculo de la erosión de suelos y el aporte de sedimentos.  El cálculo de la erosión de suelos se refiere a la cuantificación del material sólido que se pone en movimiento en un periodo determinado de tiempo, debido a la erosión hídrica y el cálculo del aporte de sedimentos se refiere al material sólido real que aporta una cuenca en su salida y que existe por medio de un depósito.  

 

 

Erosión hídrica producida por efecto de la lluvia

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Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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