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1.3 Propiedades físicas de los sedimentos en ríos aluviales
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.3  Propiedades físicas de los sedimentos en ríos aluviales.

 

La sedimentología es la ciencia que estudia las propiedades de las partículas sólidas, tratadas éstas individualmente o como una mezcla. Las mezclas pueden ser compuestas por diferentes clases de partículas variando en tamaño, gradación y peso específico.  En ingeniería hidráulica el tamaño de los sedimentos, la velocidad de caída de una partícula simple o de un grupo de partículas, el peso específico de una partícula simple y las características de los sedimentos depositados son de suma importancia.  Esas propiedades son usadas para calcular la vida útil de los embalses, las dimensiones de los modelos físicos, la evaluación de la profundidad de fricción y la obstrucción o colmatación de estuarios.

Una variable muy importante para estimar la resistencia al flujo y la tasa de transporte de sedimentos es la velocidad de caída de las partículas de sedimentos; esta velocidad de caída puede ser evaluada usando diferentes fórmulas y diagramas.  Otra variable importante usada en ingeniería hidráulica es el peso específico de los sedimentos.  Esta variable juega un papel importante para las diferentes fórmulas de muchos canales con flujo de agua tipo aluvial.

Un hecho interesante es que cuando las partículas transportadas son porosas, como las partículas del lecho de un río, el relleno de agua y los poros se transportan simultáneamente con las partículas, éstas agregan su peso al peso específico de las partículas. Este factor es en general ignorado, pero cuando la escala del modelo es diseñada usando la porosidad de las partículas para que representen el sedimento natural, la propiedad anteriormente mencionada se hace muy importante.  También, la densidad de sedimento depositado en los embalses es muy importante al estimar periodo de vida útil. Se ha estudiado el fenómeno de establecimiento de las partículas con gran intensidad desde las últimas cuatro décadas, sin embargo, debido a la complejidad del fenómeno, se ha dado más énfasis al estudio de las propiedades del establecimiento de las partículas solas, es decir, estudiadas como entidades unitarias.

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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