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1.4.2.4 Ríos en equilibrio y en régimen
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.4.2.4  Ríos en equilibrio y en régimen.

 

Se dice que un río está en equilibrio cuando las pendientes que ha adquirido y en consecuencia su potencial energético, es exactamente suficiente para transportar el material que le es suministrado a través del sistema fluvial.  Este concepto sólo se puede aplicar bajo una condición momentánea, pues ningún curso de agua está continuamente en equilibrio; por esto se dice que un río está en régimen cuando ni deposita ni erosiona su cauce sobre un periodo largo de tiempo, aunque existan periodos de erosión o depositación de sedimentos momentáneos, es decir, en periodos o ciclos de tiempo cortos. Cualquier cambio sobre el sistema fluvial, especialmente en lo referente al caudal, altera la estabilidad y conduce a que el sistema comience acciones tendientes a restablecerlo, ajustando su pendiente, características y dimensiones mediante erosión o depositación de material. 

Cuando el río erosiona, el fenómeno avanza y pueden socavar obras importantes, como son las fundaciones de los puentes, las descargas de los colectores y las tomas de acueducto.  Por su parte, la depositación de sedimentos puede enterrar descargas de colectores, puentes y tomas de agua, así como rellenar obras de almacenamiento de agua. 

La erosión y la depositación no sólo afectan el río y a cualquier obra de urbanismo construida en él, sino que estos cambios interesan también a los cauces tributarios.  Por tanto, cualquier alteración causada a un río, que lo obligue a cambiar su estado de equilibrio, puede tener consecuencias mucho mayores e influir en sitios alejados del área donde ocurrió el cambio.

 

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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