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1.4.1 Clasificación genética corrientes
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.4.1  Clasificación genética de una corriente.

 

La clasificación genética de una corriente se puede ilustrar a partir de la semejanza con la vida de un ser humano. Esta clasificación obedece a la determinación de las etapas en la vida de un río, desde su nacimiento, hasta su desembocadura.

Existen tres etapas en los ríos y de igual forma existen en la vida del ser humano; ellas son: nacimiento y/o juventud, madurez y vejez. De igual manera en la vida de un río existen estas tres etapas, pero a diferencia de que todas ellas se pueden presentar en el mismo río, es decir, en un mismo lapso de tiempo pero en diferentes zonas geográficas.

En las etapas cambiantes de los ríos, se pueden identificar los diferentes tipos de cauces (analizados en su sección transversal) que se forman de acuerdo con el espacio geográfico en el cual discurren. (Figura No. 5)

Figura No. 5 Etapas de los ríos de acuerdo con el espacio geográfico por el cual discurren. O

 

En la etapa de juventud el ancho del cauce es pequeño y el agua corre con ímpetu, las pendientes longitudinales son fuertes, la profundidad del cauce se va ahondando, debido a la fuerza del flujo en forma de torrente. Los nacimientos de los ríos son en las montañas, donde se forma un "hilito" de agua en la cubierta vegetal superficial o el agua aflora de medios subterráneos, y a medida en que se van haciendo contribuciones de otras fuentes y nacimientos de agua en la montaña, se forma un cauce principal que, con la suma de todos los aportes, resulta una formación concreta y definida para el nacimiento de un río. Posteriormente el río sigue su discurrir después de abandonar zonas con altas pendientes y entonces el cauce se amplía y se estabiliza, se torna más definido y comienza a erosionar sus propias orillas; siguen haciéndose aportes al río de otras fuentes tributarias, aumentando así su caudal y su área tributaria.

Alrededor del río se genera frecuentemente un desarrollo social, urbano y agrícola, el río comienza a formar figuras en planta; meandros y el transporte de sedimentos provenientes del lecho mismo y de la cuenca se va aumentando, incrementando de esta misma forma el caudal sólido que adquiere el río, formando un cauce trenzado. De igual forma, el río estabiliza su cauce, presentando una formación geomorfológica del cauce plenamente definida; el río en su curso hacia la desembocadura se vuelve de carácter distributivo en menor instancia, para posteriormente entrar en su etapa de vejez y desembocar en el océano. Ya en su etapa de senectud, el río se torna de carácter distributivo, su cauce se hace muy ancho y procede a la formación de planicies de inundación y deltas en proximidad a su desembocadura con el mar. La potencia de la corriente es insuficiente para poder tener una formación de cauce definida y entonces su curso se divide en varios canales que le permiten a éste poder fluir de manera más fácil.

 

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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