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1.4.5.2 Cauces trenzados
Hidráulica fluvial. Conceptos generales sobre morfología, dinámica y el transporte de sedimentos en ríos aluviales. Ecuaciones y métodos de uso más extendido para su evaluación y cálculo.


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1.4.5.2    Cauces trenzados.

 

El río de cauce trenzado posee varios canales y brazos que se entrelazan y separan dentro del cauce principal debido a cambios de pendiente longitudinal y transversal, a aumentos bruscos de la carga aluvial durante las avenidas y a la pérdida de la capacidad de arrastre al disminuir la pendiente o el caudal. (Figuras No. 11 y No. 12)

Los materiales gruesos se acumulan en barras o puntas que actúan como obstáculos naturales desviando la corriente hacia uno o ambos lados o taponando brazos.  Esto tiene lugar en las crecientes, produciendo inundaciones y el súbito abandono de un canal para ocupar otro.  Al bajar el caudal, quedan islas de sedimentos y también con el tiempo pueden formarse islas con vegetación relativamente permanente.  El trenzado se desarrolla de preferencia en los tramos montañosos de los ríos y en las corrientes de los abanicos aluviales. 

Las barras de lecho están conformadas por material arenoso y gravas gruesas y tienden a crecer por adición de sedimentos en el extremo de aguas abajo y en los lados; el extremo de aguas arriba es erosionado en parte.  Los materiales que forman las barras son depósitos residuales, es decir, acumulaciones de los tamaños mayores dado que los más finos son llevados por la corriente. 

Una vez que la isla o barra de lecho es formada, puede estabilizarse gracias a la sedimentación de material fino en la superficie durante crecientes y puede ser cubierta con vegetación.  Los ríos trenzados se caracterizan por tener lechos amplios y rápidos y continuos cambios en la sedimentación y en la posición de los brazos.

 

Figura No. 11  Río trenzado y sinuoso. O 

 

Figura No.12  Cauce trenzado.  O

 

 

 


Escuela Colombiana de Ingeniería. Centro de Estudios Hidráulicos y Ambientales.
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